¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervical?

La mayoría de las mujeres no tienen ningún signo o síntoma de un pre-cáncer o cáncer de cuello uterino en etapa temprana. Los síntomas generalmente no aparecen hasta que el cáncer se ha extendido a otros tejidos y órganos, es decir, hasta que un pre-cáncer se convierte en un cáncer invasivo.

El diagnóstico de cáncer de cuello uterino

Para la mayoría de las mujeres, el primer signo de cáncer de cuello uterino se produce cuando se detectan cambios mediante una prueba de Papanicolaou (citología vaginal); una prueba rutinaria que busca cambios precancerosos y cancerosos en las células del cuello uterino. Si una prueba de Papanicolaou revela células anormales, se realizan más pruebas para determinar un diagnóstico. Los exámenes adicionales que se pueden realizar son:

– Colposcopia: Se realiza mediante el uso de un instrumento con luz para examinar de cerca el cuello del útero. Una cámara puede estar unida al instrumento.

– Biopsia: Es la extracción de una pequeña muestra de tejido para su posterior examen por un patólogo. El procedimiento acostumbra a realizarse sin anestesia y causa un dolor mínimo o sangrado. Es posible realizar la biopsia durante una colposcopia.

Los síntomas de cáncer de cuello uterino

Cualquiera de los siguientes podrían ser signos o síntomas de la displasia cervical o cáncer:

  • Sangrado menstrual más largo y abundante de lo habitual.
  • Sangrado después de lavados vaginales o después de un examen pélvico.
  • Aumento de flujo vaginal con un olor desagradable.
  • Dolor durante las relaciones sexuales. 
  • Hemorragias de contacto (una forma más comunes es el sangrado después de la relación sexual) .
  • Flujo vaginal teñido de sangre. 
  • Flujo vaginal acuoso.
  • Dolor en la parte baja del abdomen, espalda o pelvis. 
  • Sangrado después de la menopausia. 
  • Problemas para orinar. 
  • Problemas defecar. 
  • Hinchazón de piernas.

En las mujeres más jóvenes, las irregularidades menores de sangrado pueden ser fáciles de ignorar. El manchado entre períodos puede no significar nada en absoluto. Sin embargo, también puede ser un signo de cáncer de cuello uterino. Es importante contactar con el médico si tiene sangrado vaginal entre períodos o después del sexo.

Los síntomas del cáncer cervical avanzado comprenden:

  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso. 
  • Fatiga. 
  • Dolor pélvico. 
  • Dolor de espalda. 
  • Dolor de piernas. 
  • Hinchazón de piernas. 
  • Sangrado vaginal abundante. 
  • Fracturas óseas. 
  • Fuga de orina o heces desde la vagina.

Algunos de estos signos y síntomas también pueden ser causados por condiciones distintas al cáncer de cuello uterino. Por ejemplo, una infección puede causar dolor o hemorragia.  Sin embargo, si aparece alguno de estos síntomas, es importante que hablar con su médico acerca de ellos, incluso si parecen ser síntomas de otras afecciones menos graves. Cuanto antes de detecten y traten las células pre-cancerosas o cancerosas, mayor será la probabilidad de que el cáncer se pueda prevenir o curar. Aún mejor: no espere a que aparezcan los síntomas. Asegúrese de hacerse las pruebas de manera regular. 

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Fuente: 

  1. American Cancer Society (accessed 9/5/07) [cancer.org]
  2. http://www.healthline.com/health/cervical-cancer-symptoms#InvasiveCancer3
  3. http://www.cancer.org/cancer/cervicalcancer/moreinformation/cervicalcancerpreventionandearlydetection/cervical-cancer-prevention-and-early-detection-cervical-cancer-signs-and-symptoms
  4. http://www.webmd.com/cancer/cervical-cancer/cervical-cancer-topic-overview?page=2
  5. http://www.cancer.net/cancer-types/cervical-cancer/symptoms-and-signs
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